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【自传】费德勒的故事:追寻完美(31-35章)

2018-01-01未知 编辑:费小牛

第三十一章 上海的救星
(The Savior of Shanghai)
 
 
10月11日这天,费德勒在瑞士的奥什维尔与同胞迈克尔·拉玛一起训练,然而他再一次被“巴塞尔魔咒”击倒。就在一年前遭受肌肉撕裂的同一个网球中心,费德勒扭伤了他的右脚踝。“一开始我还以为我扭断了什么地方。”他解释说。诊断的结果还不算太糟,但也算得上是足够糟糕了——费德勒撕裂了他脚踝中的韧带,尽管不需要动手术,但还是迫使他退出了马德里、巴塞尔和巴黎站的赛事。至于他是否能有足够的时间恢复去参加一个月内在上海举行的年终网球大师杯赛,则还悬而未决。
 
费德勒的脚被敷上了石膏,他在两周时间里必须依靠拐杖行走。他用尽了一切办法去加快治疗的进程,好让他能够去上海比赛,他接受了超声波、血清排放、按摩、将腿部垫高、特殊训练法——所有的方法他都用上了。对他有利的是,他并不是唯一受伤的顶尖球员,当时的世界前十排名榜读起来就像是一份伤病员名单。三位前大满贯冠军得主已宣布退出了上海——马拉特·萨芬因为糟糕的左膝退赛,安迪·罗迪克则是因为背伤,莱顿·休伊特则主动选择不去上海比赛,以便他能够花时间陪伴他即将产下这对夫妇第一个孩子的新婚太太贝克·卡特怀特。
 
第四位大满贯赛事冠军得主安德列·阿加西也是在费德勒受伤前后扭伤了他左踝韧带,他几乎是一瘸一拐地来到了中国。在以4比6和2比6输掉了与尼克莱·达维登科的首场小组赛后,阿加西也退出了赛事。自从他十月份赢得在马德里的赛事之后,纳达尔同样被左脚的伤病困扰并且令他退出了巴塞尔和巴黎两站。尽管他带着参赛的期望来到了中国,他还是在他的首场比赛之前无奈退赛。在短短几个小时之内,赛事失去了两位最广受欢迎的人气球星——阿加西和纳达尔——而费德勒能否参赛却仍然是一个疑团。两届卫冕冠军早早来到上海备战,但直到赛事开打前两天,他却还不知道自己能否上场。
 
上海这座足以抵御台风的网球馆的门票已几乎售罄,但对于野心勃勃的中国组织者们来说,这场“退赛风潮”远比台风更糟。在2002年网球大师杯赛在上海极度成功的处子秀之后,中国的官员们又成功地将这项赛事吸引回他们的国家,并且从2005年开始连续举办三届。在赛事于休斯敦举办的两年期间,中国人在位于上海西南部的闵行区建造了可以容纳15000名观众的气势宏伟的旗忠网球中心。这座网球馆的特色是状似盛开的白玉兰、也就是这座城市市花的可伸缩式屋顶,这是一个由八片可以开合的屋顶组成的八吨重的结构。由于“8”是费德勒的幸运数字——因为他的生日就是在8月8日——这让他与赛事之间有了一种特殊的关联。上海对于费德勒的特殊意义还在于,他2002年正是在这里首次参加了大师杯赛,当时的回忆至今仍让让他欢欣。在十月初的时候,他甚至做了一次计划外的旅行来到上海,只为参加网球馆的开馆典礼。
 
在他的首场比赛中,当费德勒以6比3,2比6和6比4击败大卫·纳尔班迪安时,连他自己都感到惊异。他居然将这场胜利描述为他职业生涯中最棒的胜利之一,这足以显示他实际上觉得对于赛事是多么欠缺准备。
费德勒与伊万·卢比切奇之间的下一场比赛成为了赛事的高潮之一,在本赛季取得所有球员中的最佳室内赛战绩后,卢比切奇被认为是夺冠的热门人选。当费德勒在第三盘比赛之前申请医师在场上为他进行治疗而给了球迷以及组织者们一个惊吓之后,他在挽救了三个赛点之后于决胜盘的抢七局中7比4险胜。这场胜利也确保了费德勒作为小组头名拿到了半决赛席位。
 
半决赛中,费德勒对阿根廷人加斯通·高迪奥取得的令人难以置信的6比0和6比0横扫,不仅让他连续第三年进入网球大师杯赛的决赛,而且将他的赛季总战绩改写为了81胜3负。距离追平约翰·麦肯罗创下的男子网球历史上的最佳赛季战绩,费德勒只差一场胜利;1984年,麦肯罗夺得了美国公开赛和温布尔登的冠军,成就出了82胜3负的赛季战绩。费德勒在他首场小组赛中曾经击败过的纳尔班迪安,成为拦在他追平这项重要记录道路上的唯一障碍。然而,与小组赛不同的是,决赛实行的是五盘三胜制,令这一成就的实现对于近来缺少比赛和训练的费德勒来说更加困难。前两盘比赛都由抢七局决定,费德勒分别以7比4和13比11的小分赢得了第一和第二盘的抢七。在以两个小时的艰难争夺而取得两盘领先优势之后,费德勒在第三盘的初段开始显露出疲态。纳尔班迪安抓住机会,开始扭转比赛的天平,在第四和第五盘比赛中,费德勒一度连丢了10局而在第五盘中0比4遥遥落后。在决胜盘第五局0比30落后时,也许是受到满场“罗杰!罗杰!”齐声呐喊声的鼓舞,同样也许是出于他自己的毅力与自尊心,费德勒开始发起反击。45分钟过后,他在局分6比5、小分30比0领先并掌握发球局时,距离胜利只有两分之距;然而,纳尔班迪安却再一次将局势扭转。费德勒事后说道:“我当时已不再为赢球而战,只是想努力让取胜对他来说尽可能变得更难。”
 
在反破掉费德勒的发球局并且将比赛拖入决胜盘抢七之后,纳尔班迪安以6比7(4比7),6比7(11比13),6比2,6比1和7比6(7比3)上演大逆转而夺冠。费德勒看着纳尔班迪安在取得他职业生涯最重大的胜利并且成为大师杯赛过去31年来的首位阿根廷冠军之后激动地躺倒在地。“我和赢得冠军之间的距离比我之前想象的要近,”费德勒说道:“在这样的情形下,这可以算得上是我职业生涯中最好的表现之一,而且这也许是今年最让我动情的赛事。”
 
无论他对自己的努力结果是否真的满意,然而,这场失利都意味着费德勒的好几项连胜记录戛然而止。这是他自6月初法国公开赛半决赛以来的首场失利——这期间他创造了列ATP历史第五长连胜记录的35场连胜(纳尔班迪安的同胞奎勒莫·维拉斯以46场连胜成为纪录保持者);这场败阵也标志着他自2003年7月以来在决赛中的第一次输球——总共24场决赛连胜。尽管他整年只输掉了四场比赛,他还是认为2005赛季要比2004略逊,因为他四场失利中的两场都发生在大满贯赛事。“不过这个赛季同样难以置信,”他说道:“在某些阶段时,我感觉自己根本就是不可战胜的。”
 
感谢费德勒的球星魅力,网球大师杯赛对于中国的组织者们来说并不完全是一场灾难,亚洲刚刚起步的网球运动也得以继续发展。几个月后,ATP与上海续签了合同,将这座城市对于大师杯赛的组织权延续到了2008年。“如果本届赛事因为众多缺憾而受到了损害的话,那么,它又因为本赛季最激动人心的一场比赛而得到了最好的补偿。”《上海日报》(Shanghai Daily)在费德勒与纳尔班迪安这场史诗般决赛的第二天写道。约翰·麦肯罗同样感到很满意。“看到费德勒如此努力地打破我的纪录,这真是太好了,”麦肯罗说:“也许人们现在终于意识到,想获得82胜3负的赛季总战绩可并不是那么简单。”

 
第三十二章 追逐神灵
(Chasing Ghosts) 

 
就像在中国举行的网球大师杯赛上的情况一样,伤病在墨尔本也影响到了赛季的首项大满贯赛事。卫冕冠军马拉特·萨芬不在阵中,而同样未能从伤病中恢复的拉菲尔·纳达尔和安德列·阿加西也无法完成澳洲之旅。相比之下,尽管费德勒的右脚仍有一些僵硬,而且他戴着护踝以防万一,他还是已经从撕裂的韧带伤病中恢复。如果博彩公司的赔率可以作为参考的话,随着萨芬、纳达尔和阿加西的缺阵,费德勒就更成为夺冠的最大热门,那些押注费德勒赢得赛事的人,只能够得到1赔5的赔率。
 
费德勒也确实以夺冠最大热门的状态轻松跨越了前三轮角逐,他在这三场直落三盘的胜利中总共只丢了22局而已。但他在第四轮遭遇到一位难对付的对手时遇到了困境——托米·哈斯——那个之前曾在2002年澳大利亚公开赛的同一轮次以及同样在澳大利亚举行的奥运会半决赛上打败过他的人。在轻取前两盘之后,费德勒输掉了第三盘,并且很快就发现他已身陷一场五盘缠斗之中。然而,费德勒最终以6比4,6比0,3比6,4比6和6比2将胜利牢牢攫取,这也是他在澳大利亚公开赛上的第一场五盘胜利。在1/4决赛中,费德勒在俄罗斯人尼克莱·达维登科面前又一次遭遇了比平时更多的麻烦,他在第三盘中顽抗过了有可能导致他盘分1比2落后的五个盘点,最终以6比4,3比6,7比6(9比7)和7比6(7比5)取胜。尼古拉斯·基弗在半决赛的开始阶段做出了一些强硬的抵抗,但在前两盘富有戏剧性的争夺之中,费德勒以一场6比3,5比7,6比0和6比2的胜利第二次打入澳大利亚公开赛决赛。
 
在他打入决赛的六场比赛中,费德勒总共丢掉了四盘,比他之前打入大满贯决赛中的任何一次都多。然而,当他在决赛中将要面对夺冠赔率仅为200赔1的非种子黑马球员马科斯·巴格达蒂斯(Marcos Baghdatis)时,这个巴塞尔男人明显仍是夺冠的绝对热门。这个来自塞浦路斯岛的留着大胡子的20岁新人是这项赛事中最动人的故事,在连续打败了安迪·罗迪克、伊万·卢比切奇和大卫·纳尔班迪安之后,他成为一位赛前不可能有人料到的大满贯决赛球员。塞浦路斯,这个地中海希腊和土耳其海岸边一个根本就没有任何网球历史的小小岛国,突然被网球狂热所席卷;为了观看他的比赛,商店都关门停业,而孩子们也不惮逃学。巴格达蒂斯是世界排名仅仅第54位的非种子球员,而且当时在他的职业生涯中还从未赢得过一项ATP巡回赛。更为有利的是,他对费德勒的战绩还是0胜3负,而且费德勒从未输掉过一场大满贯赛事的决赛——更别提是对一位非种子球员。
 
 
《墨尔本时代报》(Melbourne Age)在决赛前推出了“巫师与学徒”的标题,但随着比赛的开始,问题却是谁是巫师,谁才是学徒。在这两周时间里一直被用呐喊、欢呼和挥舞旗帜营造出一种足球场般氛围的在墨尔本的希腊人狂热支持的巴格达蒂斯,仍然像他在整个赛事中的那样打得如此大胆狂放、极具攻击性,而费德勒却表现得相当挣扎,特别是在他正手位的一侧。费德勒以5比7输掉了第一盘,并且在第二盘比赛中挽救了两个破发点,避免了两度被对手破发而以0比3落后;在他保住发球局之后,费德勒在下一局破掉了塞浦路斯人的发球局并将比分扳成2比2平。在两位球员各自保住其后的发球局后,幸运终于在这一盘的最后关头降临费德勒的头顶,盘点中一次被改判的判决给了费德勒7比5的第二盘胜利。比赛的气势立即被扭转,对于他王权的挑战也就此消散。费德勒以5比7,7比5,6比0和6比2取得的胜利令他赢得了他的第七个大满贯冠军,也让他在大满贯桂冠数量上追平了1880年代的英雄理查德·希尔斯和威廉姆·雷恩肖,以及约翰·麦肯罗、约翰·纽康比、马特·维兰德和四位“法国火枪手”中的两位——雷内·拉考斯特和奥里·科歇这样的传奇人物。

 
第三十三章 一个对手的诞生
 
就像一年前那样,费德勒二月份休赛而没有参加戴维斯杯首轮比赛,以便能够集中精力于体能训练,并且小心地计划和安排着他的参赛、休息以及恢复期。他继续累积着巡回赛锦标,在迪拜的硬地球场上输给世界排名二号的球员拉菲尔·纳达尔之后,费德勒连续第三年在印第安维尔斯、连续第二年在比斯坎湾赢得了这两项大师系列赛事的桂冠。当他职业生涯中首次在蒙特卡洛公开赛打入决赛,并且只是在一场激烈的四盘战中2比6,7比6(7比2),3比6和6比7(5比7)输给纳达尔时,他的泥地赛季同样取得了前景美妙的开局。一周之后,两人在罗马站决赛再次相遇,世界第一和世界第二球员打出了一场2006赛季最伟大的比赛。费德勒在第五盘时曾取得4比1的领先,但在他决胜盘6比5领先时拙劣地挥霍掉了两个赛点之后,他以7比6(7比0),6比7(5比7),4比6,6比2和6比7(5比7)输掉了这场5小时6分钟的苦战。这场比赛不仅证明费德勒已经追上纳达尔过人的泥地才干,而且也牢牢确立了费德勒和纳达尔作为世界体育界最“门当户对”的一对竞争者的关系。
 
在充满戏剧性的罗马决战中,坐在媒体席上的记者们无意中听到费德勒冲着球员包厢喊出了一些不同寻常的话语:“你没什么事吧,托尼?”难道是他已经快61岁的老教练托尼·罗切在比赛期间得病了吗?不是。费德勒事后解释说,他并不是在对托尼·罗切而是对纳达尔的叔叔兼教练托尼说话。他说他对“托尼叔叔”对他侄子所进行的违规指导而感到愤怒,而这一年早些时候在他与纳达尔在迪拜和蒙特卡洛的决赛中,他也注意到了同样的情况。费德勒同时对ATP官员对这一被指认的“违规指导”行为的反应表示了不满,说这些官员们不应该只是坐在那里享受网球比赛,而是应该确保比赛规则被遵守。“否则的话,你就直接把规则手册扔掉好了。”他说道。
 
费德勒在比赛中的这段插曲并没有逃脱纳达尔的眼睛,他们比赛结束后只是非常冷淡地握了握手,而他们之间的关系也第一次紧张起来。决赛之后回到马略卡的纳达尔,在接受西班牙媒体的一次采访中指认费德勒为一名心情郁闷的输球者,纳达尔声称:“他必须学会即便在输球时也要作一位绅士。”尽管两位运动员在这场罗马举行的马拉松大战后都退出了汉堡站的赛事,但他们的足迹几天之后便再次相会。在巴塞罗那举行的劳伦斯奖颁奖典礼上,费德勒再次当选“年度体育人物”而纳达尔则被授予“年度新人”的荣誉。
 
“我们坐在同一张桌子上,西班牙公主就坐在我们中间,我们都意识到,那根本就不是什么了不得的事情,”费德勒说道:“当我们来到巴黎时,所有的事情都已随着时间的推移而被淡忘。”
 
在罗兰·加洛斯,费德勒毫不费力地打入了半决赛,在这个过程中只是在第三轮输给了智利人尼克拉斯·马苏一盘。费德勒曾经的天敌大卫·纳尔班迪安在半决赛中等待着他,而在仅仅39分钟的比赛过后,阿根廷人就令人吃惊地取得了6比4和3比0的领先。然而,纳尔班迪安被腹部肌肉的伤病所困扰,随着比赛的深入,这也越来越令他难以忍受。当比分来到两人前两盘战平而费德勒在第三盘5比2领先时,纳尔班迪安被迫退出了本场比赛。
 
看起来,2006终将成为属于费德勒的一年,他距离“罗杰满贯”仅仅只有一场胜利;但再一次地,纳达尔在决赛中等着他。西班牙人带着泥地赛事的59场连胜战绩进入到这场决赛之中,他对瑞典人罗宾·索德林(Robin Soderling)的首轮胜利打破了奎勒莫·维拉斯在1977年创下的53场泥地赛连胜的历史纪录。
 
然而,费德勒还是坚信自己能够战胜纳达尔。他和托尼·罗切分析了左撇子对手的打法,并且思考自己的战术。与右手握拍的球员不同,纳达尔回球落点的区域分布完全不同,他对于位于他左侧球场的覆盖远远好过大部分球员,而且他还可以用他的正手持续不断地攻击费德勒偏弱的反手一侧。
这场决赛是很多人记忆中最令人期待的对决之一,决赛门票的黑市价格被炒到了四位数的欧元,媒体也连篇累牍地推出了各种赛前预测及各式标题——英国《星期天独立报》(Independent on Sunday)的标题是“王子与海盗之战”。法国前重量级拳击冠军尚·克劳迪奥·波蒂埃称这场决赛让他想到了拳击历史上最伟大的一场角斗。“一位风格大师与一位重拳斗士在这场比赛中碰撞,”他说:“纳达尔就像是马文·哈格勒,而费德勒就是雷·伦纳德。”
 
比赛的开局对费德勒十分美妙,在观众们对竞争中实际处于劣势的头号种子富有同情心的支持下,他在这个气温高达将近华氏90度(摄氏32度)的炎热下午以6比1赢得了首盘。然而,比赛的转折点很快就残酷地到来了。在第二盘局分0比1而他曾在发球局中以40比0领先时,费德勒在网前打丢了一个简单的截击,并且失去了自己的发球局,在第二盘中早早被破发。他巨大的能量就此消失。几个月之后,费德勒说那一刻就像是“打断了他的脖子”。而当费德勒走向崩溃时,恢复了元气的纳达尔以1比6,6比1,6比4和7比6(7比4)赢得了胜利,赠给了费德勒在大满贯决赛中的第一场失利。
即便是数月之后,费德勒仍无法准确地解释出那场三个小时的决赛中到底发生了些什么。“我并不紧张,”他说:“相反,我甚至惊讶于我居然能够如此冷静;我无法取胜的事实一定和纳达尔有关系,他在第一盘之后扳回比赛的表现令我印象深刻。”那么,如果他有机会再打一次这场决赛的话,他会做出什么不同的事情?“是的,即便我赢下了首盘,我还是会在第一盘之后改变打法,”他说:“我应该站得更靠近底线,打得更加具有侵略性,我需要向他施加更大的压力。”
 
尽管他在2006赛季至今打入了所参加所有赛事的决赛,但这一记录中如今却有了一个确凿无疑的瑕疵——他在2006年的四场失利全部是对阵纳达尔,而且全部都是在决赛。他的首场失利是在迪拜的硬地球场,而接下来的三场则是在蒙特卡洛、罗马和巴黎的决赛。而与此同时,他对纳达尔的交手战绩仅为1胜6负,他那唯一的胜利来自于2005年比斯坎湾决赛中从先失两盘的劣势中赢得的大逆转。然而,纳达尔非常谨慎地并没有誓言拿下世界第一的排名,他在巴黎说:“我还不能说我打得比罗杰更好,因为那并不是事实。”
 
在巴黎经历的失望之后,仍然被看作是费德勒领地的温布尔登草地球场所带给他的舒适自如的感觉很快便接踵而至。费德勒为今年的全英俱乐部之旅想出了一些特别的东西,当他出现在中央球场与理查德·加斯奎特的首轮比赛时,他的身上具有了某些特别的品味。他展示了一件左胸口袋上绣着一个徽章图案的别致的定制白色夹克——一个大写的“F”代表费德勒,三把球拍标志着他的三个温布尔登桂冠,一个瑞士十字形图案代表他的祖国,一头狮子则代表他的星座,一丛草地意味着草地赛季,当然还有他的名字。
(…………省略费德勒温布尔登夺冠的过程)
 
费德勒穿着他的白色夹克接受了温布尔登冠军奖杯,并且在作为胜利者环绕中央球场一周时自豪地展示着他的夹克和他最爱的金色奖杯。这件夹克已经完成了它的使命,并将被温布尔登博物馆收藏。这个巴塞尔人是第一次世界大战以来仅仅第三位能够夺得温布尔登四连冠的球员,他加入到了博格和皮特·桑普拉斯的行列。
 
紧接着他全英俱乐部上艺术大师级的表现之后的,是在迪拜两周的假期;但从他波斯湾之旅的最后几天开始,夏季硬地赛季的备战就已很快展开。他回归ATP巡回赛场并不像是他在温布尔登上的结果那样顺利,但他仍奋力赢下了在多伦多的大师系列赛事桂冠,但在取得他在北美赛事这连续第九个冠军的过程中,总共被对手拿到了四盘。
 
紧接着一周在辛辛那提,让英国记者们开心不已的是,费德勒在第二轮比赛中被英国新星安迪·穆雷爆冷淘汰后,遭遇了赛季的仅仅第五场失败。那些极度渴望他们的国家能出一位配得上大满贯冠军的英国记者们,密切关注着这位年轻苏格兰人的一举一动,并且确信他这场对费德勒的胜利,终将成为他们的小伙子成为自1930年代的弗雷德·佩里之后首位赢得大满贯冠军的英国人这一可能的命运途中一次重大的职业发展经历。
 
这场对穆雷的失利终结了两项重要的连胜记录,这是费德勒两年来在北美取得55场胜利后的首场败阵,同时也是他在过去14个月里所参加的17项赛事中首次未能晋级决赛。然而,这场意外的早早落败,并没有在2006年美国公开赛渐渐临近时动摇他的自信。

 
 
第三十四章 两位新朋友:伍兹和桑普拉斯
(Two New Friends: Woods and Sampras)


 
费德勒和伍兹都是国际管理集团(IMG)的客户,而且费德勒的经纪人托尼·高德希克与伍兹的经纪人马克·斯特恩博格又是朋友。在2006年夏天,费德勒询问高德希克他能否安排一次与伍兹的会面。“然后我就听说,伍兹将会很高兴来到美国公开赛决赛,”费德勒回忆说:“那时候赛事还没有开始呢,我当然更希望在一种更为轻松的气氛下与他见面,而不是美国公开赛决赛那一天——更别提我还必须首先打到决赛!”
 
公众并不知晓,一次伟大的会面正在美国公开赛的幕后酝酿,在费德勒半决赛击败俄罗斯人尼克莱·达维登科之后,他被告知伍兹将信守他的诺言。他和太太艾琳从佛罗里达乘坐私人飞机来到纽约,现场观看美国公开赛决赛。令众人惊讶的是,伍兹坐在了费德勒的嘉宾包厢里——考虑到费德勒在决赛面对的是一位美国球员安迪·罗迪克,这一举动相当令人侧目。“泰格亲临现场将我置于更大的压力之下,”费德勒事后承认:“这就好像在我更年轻时我的父母或是马克·罗塞特现场观看我的比赛一样,你总是想打得格外出色。”
 
伍兹到来的时机是完美的,他观看了费德勒以6比2,4比6,7比5和6比1打败了状态复苏的罗迪克,并且为费德勒取得的美国公开赛三连冠而欢呼喝彩。已经是连续第三年,费德勒拿下了温布尔登和美国公开赛双冠,这已是一项他不必和任何人分享的纪录。
 
费德勒决赛之前已经和伍兹简短地会了面,而两人在决赛之后在更衣室里一起待了超过一小时的时间,他们共享着香槟酒,并且一起凝视着费德勒刚刚赢得的美国公开赛奖杯。伍兹甚至通过电话与费德勒的父母交谈,当时已是瑞士当地时间的将近凌晨三点,他们已经在家中上床就寝。
 
伍兹现身2006年美国公开赛决赛,也点燃了有关这两位“世纪运动员”谁更伟大和更具统治力的比较及争论。尽管对伍兹心怀敬意,詹姆斯·布雷克还是站在了费德勒的一边。“在网球界,你在赛事中只要有那么糟糕的一天你就出局了,”布雷克说:“那正是我们网球运动员每个星期都必须面对的考验。罗杰赢得了法国之外的每一个大满贯赛事,赢得了每一项大师系列赛,那意味着他即便是连糟糕的一天也不能有,而那是令人难以置信的;更别提他必须在球场上跑上四个小时,而不只是拿着一根球杆走来走去——我再次声明我不是刻意贬损高尔夫球运动。泰格在每一个他领先的星期天都已经证明了他自己,但你们也得看看罗杰在大满贯决赛中的战绩,他8胜1负,那简直就是闻所未闻。”
 
而伍兹的阵营以及高尔夫球迷们则指出,和费德勒不同的是,这位美国巨星已经赢得了全部四大满贯赛事;而且,和费德勒要在最重大的赛事中仅仅打败七位对手不同,伍兹则必须击退大约150名对手。但网球迷们强调说,大满贯赛事延续两周时间而不是高尔夫赛事的仅仅四天;而且在网球赛事中,一天打得不好就足以被淘汰出局,而在高尔夫比赛中,球员们在这样的情形下仍然能够挽救这糟糕的一天。
 
在他的美国公开赛胜利之后,回到瑞士家中的费德勒接到了一个让他吃惊的电话。皮特·桑普拉斯,这个其成就和各项纪录正成为费德勒最大对手的人,打电话来表示祝贺。“他在三天前就已经给我发了短信,现在他又打电话来亲自祝贺我,”费德勒在美国公开赛不久后说道:“他询问我是否收到了那条短信,我说我正要回复呢;那简直都有些令人尴尬了,也许我应该更快地回复他。”桑普拉斯告诉费德勒,他是多么喜欢看他打球,并且强调他现在明显比自己巅峰时期更具统治力。“能够从他那里听到这样的话语简直不可思议,”费德勒说:“我早年的偶像打电话来赞扬我,这还从未发生过。”
 
桑普拉斯和费德勒继续通过短信保持着联系,桑普拉斯在其后的几个月中送出了更多的祝福。在2007年3月份的印第安维尔斯站赛事之前,费德勒主动打电话给当时刚刚宣布将复出网坛并参加他同时代球员吉姆·库里埃运作的冠军元老巡回赛的桑普拉斯。费德勒问桑普拉斯是否愿意两人一起练练球,“我想看看他还能够打得有多好,因为他毕竟是我成长过程中最喜爱的球员之一。”费德勒解释道。在眨了一下眼睛并且露出淘气的笑容后,他接着说道:“在温布尔登他的后院中击败他,对我来说有着特殊的意义,所以,我还要争取在他家里打败他。”
 
费德勒和桑普拉斯在他们的职业生涯中只有过一次交手——那令人难以忘怀的2001年温布尔登第四轮比赛。在皮特职业生涯的晚期,两人曾在汉堡有过一次草草收场的训练。“当时天很快就开始下雨了,”费德勒回忆说:“我简直失望透顶,而他好像很开心地赶紧收了工。”
 
在他们2007年春天于洛杉矶共同训练之后,费德勒惊讶于桑普拉斯在他们的训练中仍能够打得如此之好。“我们打了很棒的几盘以及抢七局的比赛,我很高兴地看到,他实际上仍然享受网球的乐趣。”那么,这些训练赛的比分呢?“那可是秘密,”费德勒说:“让我吃惊的是,他依然很棒,但并不足以能够打败我!”
 
费德勒发现,他和桑普拉斯有着很多共同点,他们能够非常详尽地谈论他们各自的生活以及巡回赛中应对的压力,以及他们共同的体验、某一项特定赛事中的经历甚至是他们都曾交手过的对手。和伍兹在一起时,情况则并非如此。“皮特和我参加过很多共同的赛事,甚至打过不少相同的对手,”费德勒说:“我和皮特的共同点要远远多于我和场外的泰格。”
 
“当我还是巡回赛中的新人时,我几乎从未与皮特说过话,”他继续说道:“首先,他几乎从不在球场附近晃悠;而当他走进更衣室时,所有的事情都突然安静了下来,因为所有的其他球员都对他如此尊敬。”几年之后,费德勒终于得到了这个机会,去发现是什么让桑普拉斯如此无以伦比,是什么让他距离完美如此接近。
 
在2006年结束前,费德勒得到了私人探访伍兹的又一次机会。在美国公开赛仅仅两个月之后,网球大师杯赛开赛前,费德勒、托尼·罗切和米尔卡·瓦瑞尼奇在上海佘山高尔夫俱乐部举行的汇丰高尔夫冠军赛的首轮比赛中跟了伍兹六个洞。伍兹那一天只打出了平庸的单轮72杆——“不幸的是,我把球打得到处乱飞。”他说道。



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